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七月盂蘭之 鬼節的由來

 

 

華裔逢農曆七月就有祭無主孤魂的習俗,這是誰規定下來的習俗,和佛道教有關嗎,還是純粹民間信仰?其中祭祀用的儀式是道教的還是佛教,意義是甚麼?

 

 

我從較客觀角度,特地探討挖掘整理以供大家參考。

 

 

民間信仰說法和起源:

從民間信仰的角度論,可以追溯到古代社會,據考古代農民於農曆七月十四、十五日要祭祖,因七月節氣屬立秋,是農作物的收成時期,所以按例要祭祀祖先,以向祖先報告秋成。

 

 

儀式據說要用“新米”祭供,用“練葉”來鋪桌,還要用麻繩繫在桌腳,最後把祖先牌一個個請到堂外拜祭,獻上五穀、瓜果、茶酒、牲畜等,以示祖先庇佑豐收之敬意,後來還演變到放“河燈”。此農民習俗起源於漢代,另按當時曆法,一年分上、中、下三元,四個地支月為一元,因此屬民間中元節祭祖慶典。

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道教說法:

道教方面應與“土地祭祀”有關。這還要從道教的神祗說起,據考察道教的諸神中,地位較顯赫的,除「玉皇大帝」外,就屬掌管天堂、地府、海洋三界的「三官」之神。

 

 

這「天官」、「地官」和「水官」,又叫「三官大帝」,閩南語稱「三界公」,客家話稱為「三界爺」,又稱「三元大帝」。屬極為崇高的神祇,神格僅次於「玉皇大帝」,所以民間寺廟常配祀於「玉皇大帝」廟殿前,同受敬仰。

 

 

三官大帝在道教中的正確神銜為:

「天官:上元一品九炁賜福天官曜靈元陽大帝紫微帝君」,據說是堯帝的化身。

「地官:中元二品七炁赦罪地官洞靈清虛大帝青靈帝君」,據說是舜帝的化身。

「水官:下元三品五炁解厄水官金靈洞陰大帝暘谷帝君」,據說是禹帝的化身。

 

 

據說天官生日在正月十五日,稱上元節,其主要職責是為人間賜福。

地官生日在七月十五日,稱中元節,其主要職責是為人間赦罪。

水官生日在十月十五日,稱為萬元節,其主要職責是為人間解厄。

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因為:「天官賜福、地官赦罪、水官解厄。」所以東漢時,張道陵創立道教就有祭天、祭地和祭水的儀式。所以很明顯的,“七月”和“大地”脫離不了關係,中元節在道教可以說就是祭拜地官的節日,後來的發展甚至逐漸結合了民間的祭祖。

 

 

期間也摻雜了許多民間故事,據說地宮掌管“地獄之門”,中元節這一天地宮打開地獄之門,已故祖先就可回家團圓,因此又稱“鬼節”,所以民間要設壇場,放饅頭給孤魂野鬼吃,這一天農民甚至要上墳、點「荷葉燈」為亡者照回家之路。而道觀舉行盛大法會,設祈福吉祥道場,除為人間赦罪外,其次則為孤靈超度。

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另外,東漢時道教在七月定下「三會五臘」日,其中的七月七日為「道德臘」,又是“中會”,也就是給新的道教子弟到道觀接受考校的日子。後來隨著道教將「中元地官」的生日和民間相應祭祀日期,而固定於七月十五日這一天。

 

 

大乘佛教說法:

依照大乘佛家的說法,陰曆七月十五日這天,佛教徒舉行「盂蘭盆法會」供奉佛祖和僧人,濟度六道苦難眾生,以及報謝父母長養慈愛之恩。

 

 

在大乘的佛教故事中,佛祖有一重要弟子名喚目犍連(簡稱目連),因他以神通著稱,又稱為“神通第一”,因為他母親生前做了許多壞事,死後變成餓鬼,他以神眼觀察而知,十分傷心,就運用法力將飯菜拿給他母親食用,可是飯一到口就化為焰灰,最後無奈的向佛祖求救。佛祖告訴他,須集合眾僧的力量,於每年七月中以百味五果,置於盆中,供養十方僧人,以這般功德,其母才能得救。

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據說這位目連和尚後來又演變成佛道二教都推崇的地藏菩薩,而在中國大陸,這種供僧求功德的儀式最早起源於南北朝時代,據《佛祖統紀》記載,梁武帝曾設壇舉行「盂蘭盆法會」。自此往後就開始流行於歷代皇家、佛道教與民間。

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中元節拜祭大士爺在大乘佛教和道教故事的版本:

 

 

(佛教版本):

中元節時,凡做大型普渡,定会安置一位名為「面燃大士」或「面燃鬼王」的神祇供大家祭拜,民間多尊稱其为“大士爺”或“普渡公”。

 

 

「面燃鬼王」的典故出現在「阿難遇面燃鬼王」的故事,裡面說到佛祖的弟子阿難在林間禪修時,忽然看見一位滿臉火焰,骨瘦如柴的鬼王。鬼王自稱「面燃」,說阿難三天之後將墮落餓鬼道,想避免的話,就要去佈施供養百千個餓鬼及百千個印度仙人。

 

 

阿難向佛祖稟報,佛祖教阿難《咒施食法》,凡用咒加持過的食物布施餓鬼等,這樣能令他們飽食,又能捨去鬼身,生於天道。阿難便遵照教化與指示,其中還要設「面燃鬼王」的牌位,因此免於災禍。

 

 

另一個版本是,它是觀音大士的化身,所以才稱為「大士爺」。而它的形象則是受大乘佛教的《妙法蓮華經》影響,說是觀音為了教化餓鬼才變化成這個形象。

 

 

而大乘佛教地藏的擁護者又說和地藏有關,又說觀音其實就是地藏變的,可見當時大乘這兩派擁護者競爭激烈!

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(道教版本):

後來道教又另設一個版本,說「大士爺」就是道教至尊又化身最多的 太乙救苦天尊的化身,總名為「面燃羽林監齋普渡真君」,主宰護佑冥陽兩界(頗有皇家羽林軍的味道)。

 

 

在七月地官大帝赦罪之月,負責中元節監督亡魂享領人間香火事宜。但當時道教靈寶派等一些派別據說不認可這樣的版本安排。可見任何宗教中,人為的分歧極大。

 

 

這七月民間信仰的節日保留到今天,大多摻雜了佛道教元素在內,其實已無所謂分別。人民年年祭拜,無非圖個心安裡得,順心利意而已。

 

 

中元節從最初民間的農民豐收祭祖,演變成道教的地官人間赦罪,又進階變成陰間的赦鬼供鬼,這已經發展成人鬼同慶的節日。後來經皇家一推崇「盂蘭法會」,竟 又跨越結合佛教故事,變成了純粹的“超度餓鬼”,最早慶豐收的意義沒了。最後還出現了佛道二教都爭相說是自家高靈變化的“鬼王”。在這里你看到甚麼?

 

 

如今一些地方甚至演變成「七月辣妹歌臺」和「福品競標」的“新氣象”,如果不幸發展成純謀私利,而不是對真正需求者作出捐獻,其內容更無太大意義,唯一其所以延續者,無非傳承民族特色的文化意義而已。

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我突發奇想,不如干脆結合其他族群,甚至跨越中西文化領域,那才叫“三界共聚,寰宇同慶”!不過到時可能要為了出那新一代“超級無敵統攝天下鬼”的鬼王而爭了。

 

 

不過好在到時會有個說法是,據說是那三界之上超級無敵的雲海老祖,為了世界宗教平和,三界一統,一念慈悲,三千一念,變化出來的,嘿嘿嘿!

 

 

寫一偈:

七月盂蘭陰風飄,

萬千猛鬼出籠嚎;

欲把秋收化莊鬼,

還得佛道鬼吹簫!

 

 

27/08/2015         雲海蒼龍

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